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Mostrando entradas de 2006

Krazy Kat & Ignatz de Planeta

Si, ya sé que en mi última entrada había anunciado que la siguiente reseña versaría sobre el Eragon de Christopher Paolini, pero que quieren, al pasar por mi librería habitual me he encontrado con la grata sorpresa de que Planeta Comics ha lanzado, dentro de su linea Biblioteca Grandes del Comic, el primer volumen que recopila las tiras de prensa de los años 1925 a 1926 protagonizadas por Krazy Cat e Ignatz, y no he podido resistir la tentación de comprarlo, devorarlo más que leerlo y dedicarle estas lineas. Soy un gran admirador de George Herriman, en general, y de esta gran obra, en particular, desde que tuve ocasión de leerla por primera vez en La Oca, aquella mítica revista de vida breve publicada en nuestro país allá por los ochenta. No sé porqué, el joven lector que era entonces quedó cautivado por aquellas historias de humor (¿o amor?) ambientadas en aquel fantástico condado de Coconino, donde pasabas del día a la noche de una viñeta a la otra y el paisaje de fondo cambiada a…

Samuel R. Delany y la caida de las torres

Dado que en las últimas entradas el zoco se había vuelto más visual que literario, aprovecho la sugerencia de Jorge Iván y GMF de dedicarle una entrada a Samuel R. Delany, uno de mis escritores favoritos de juventud al que reconozco he perdido la pista en los últimos años, así que este pequeño repaso a su vida y obra me servirá asimismo para ponerme al día con su trabajo.
Delany es un escritor afro americano de ciencia ficción (aunque también ha publicado otras obras fuera del género) nacido en Harlem (Nueva York, EEUU) en 1942. Su entorno familiar puede considerarse cuanto menos curioso, ya que mientras que su madre era bibliotecaria, su padre regentaba una funeraria. Durante su juventud como estudiante conoció a la poetisa Marilyn Hacker con la que se casaría en 1961. Delany empezó a escribir muy joven: con apenas 20 años publicó su primera novela, Las joyas de Aptor (1962) a la que seguirían otros títulos clásicos como La balada de Beta-2 (1965), Babel 17 (1966), La intersección E…

De Aniversario 2

No se si se habrán fijado (probablemente no, yo tampoco lo hubiera hecho si el Blogger no llevase la cuenta de las entradas por mí) pero la anterior reseña sobre Casino Royale hizo la número 100 de este blog, así que esta que están leyendo es... vamos a ver, cien y me llevo una... ah, si, la 101. Una redonda y bonita cifra capicúa que, que quieren que les diga, me llega un poco de orgullo y cierta dosis de vanidad. Recurriendo al tópico, quien me iba a decir que llegaríamos hasta aquí, hace ahora un año y medio, cuando inauguré este blog en vísperas de la penúltima edición de la Semana Negra.
Como suele ser habitual, el zoco se me ha ido un poco de las manos y en ocasiones se ha alejado de mi idea original, hacer un blog centrado casi exclusivamente en la más rancia y añeja ciencia ficción, y al final se han acabado haciendo un hueco otras temáticas como el comic, el cine o la TV, amén de diversas anécdotas y reflexiones personales que en ocasiones han hecho también las delicias de los…

James Bond en Casino Royale (2006)

Reconozco que tenía curiosidad por ver la nueva entrega de las aventuras cinematográficas del agente secreto más famoso de todos los tiempos, en parte para ver como de convincente resultaba el actor Daniel Craig en la piel de James Bond, y en parte porque los productores habían decidido aprovechar el cambio de imagen para hacer borrón y cuenta nueva y empezar la saga de cero contándonos como el protagonista recibió su licencia para matar. Lo realmente curioso del caso es que Casino Royale es, en efecto, la primera aventura del personaje. Publicada en 1953, es una novela bastante floja (sobre todo comparada con las posteriores) aunque tuvo el éxito suficiente para que Fleming continuara la saga con nuevas entregas en las que poco a poco fue perfeccionando la “Fórmula Bond”: un cóctel de violencia, glamour, chicas guapas, coches potentes, gadgets futuristas y villanos implacables con planes fantásticos para destruir el mundo libre. No obstante, cuando los productores Saltzman y Broccoli

Las Vegas

Tengo que confesarles un secreto vergonzoso: me encantaría ir de luna de miel a Las Vegas y, ya puestos, dejar que me casara un sacerdote disfrazado de Elvis al ritmo de Heartbreak Hotel antes de ir a dejarme la fortuna que no tengo en las mesas de juego del Montecito. Ya sé que todos mis viejos compañeros de facultad y parroquia se echarán las manos a la cabeza exclamando que Las Vegas es la moderna Babilonia, la hermana gemela de Sodoma y Gomorra, un paraíso de la prostitución y el crimen organizado, y el mejor exponente del capitalismo norteamericano sin límites. Pero que quieren, pasado por el filtro mágico de la pequeña o gran pantalla todo se ve de otra manera y hasta los lugares más sórdidos cobran un encanto especial. Será por la luces de neón y las chicas guapas. La historia de Las Vegas, Nevada, no deja de ser tan pintoresca como la ciudad misma. Fue bautizada por el explorador español Antonio Armijo, quien llegó ahí mientras seguía el viejo camino español desde Texas, pero n…

Roger Zelazny y los Nueve Príncipes de Ámbar 3

Esa habilidad de Zelazny para manipular el tejido de la realidad lo entronca con otros grandes escritores del género, como Kurt Vonnegut, Robert Sheckley o Fredric Brown. Este último, de hecho, es autor de un relato corto de temática y argumento similares a la serie de Ámbar: "No sucedió", que especula con la posibilidad de que la realidad sea patrimonio exclusivo de una élite de privilegiados que la moldean a su antojo, hasta que la amnesia de uno de ellos pone en peligro la existencia del grupo. Curiosamente, el antecedente más directo de la saga lo encontramos en otra novela del mismo autor: Criaturas de luz y tinieblas la cual, aunque tomando como excusa argumental la primitiva religión egipcia, tiene una estructura y desarrollo tan paralelos al primer ciclo de Ámbar que casi podría considerarse como una prueba o esbozo de este, sin que eso suponga menoscabo alguno para una novela que, comparaciones aparte, se sostiene perfectamente por si misma. Asimismo, la personalida…

Roger Zelazny y los Nueve Príncipes de Ámbar 2

Corwin es un personaje muy en la línea de los protagonistas habituales de Zelazny: un tipo duro, misterioso, de pasado oscuro, pero inteligente y refinado, cínico y con una habilidad dialéctica para despellejar verbalmente al adversario envidiable. Normalmente las mujeres los encuentran muy atractivos, aunque más al estilo de Daniel Craig que al de Brad Pitt. Sin embargo la auténtica protagonista de toda la serie es la propia ciudad de Ámbar, tal y como nos la describe el autor: “Ámbar era la mayor ciudad que había existido nunca, o que nunca existiría. Siempre había sido y siempre sería. Y todas las demás ciudades, en cualquier parte, cualquier otra ciudad en la existencia, no era sino un reflejo de una sombra de alguna fase de Ámbar. Ámbar, Ámbar, Ámbar... Te recuerdo. Nunca volveré a olvidarte de nuevo. Supongo que en lo más hondo de mí nunca lo hice de verdad, a pesar de los siglos que vague por la Tierra de la Sombra, pues con frecuencia, durante la noche, mis sueños se veían turb…

Roger Zelazny y los Nueve Príncipes de Ámbar

La Factoría de Ideas acaba de sacar al mercado la que probablemente sea, hasta la fecha, la edición definitiva en castellano de la saga de Ámbar del escritor norteamericano Roger Zelazny, en dos volúmenes de su colección de Grandes Éxitos que recopilan los 5 primeros libros de la serie. Un acontecimiento especial que justifica que hagamos un repaso a la figura de este genial autor y de esta su obra más apasionante. Zelazny es uno de los estandartes de lo que se dio en llamar la New Wave desde que irrumpió en el panorama literario en la década de los sesenta con títulos tan impactantes como Tu, el inmortal (1966), La isla de los muertos (1969), Hoy escogemos rostros (1973) o el que probablemente sea su obra maestra – junto con la saga de Ámbar –: El Señor de la Luz (1968). Es difícil resumir en pocas líneas las claves de su fulgurante éxito. Zelazny tenía una imaginación desbordante puesta en escena con una prosa culta, elegante y poética. Su talento a la hora de crear universos exóticos…

El Baúl de los Recuerdos: Súper Ficción de Martínez Roca

Repasando este blog me he dado cuenta que ha pasado mucho tiempo desde la última vez que dediqué una entrada al baúl de los recuerdos: así que tras las correspondientes a Caralt CF e Infinitum he aquí una nueva entrega centrada en la añeja colección Súper Ficción de Martínez Roca; nombres que tal vez no digan nada a los lectores más jóvenes, pero que no dejarán de provocar más de un reflejo de añoranza en los más veteranos. Súper Ficción fue una de esas colecciones de CF que aparecieron durante el boom del género de los años setenta, al igual que Edaf CF o Nebulae 2ª época. Sus señas de identidad eran muy características: tenía un formato en rústica algo delicado de 190 x 125 mm, con tapas y lomo de color negro, letras en blanco y cubiertas de diseño naif en colores vivos, cálidos y bastante llamativos. Al igual que otras colecciones coetáneas los precios variaban según el número de páginas y la extensión de cada libro. Así, podías encontrar volúmenes sencillos; normales; dobles o extr…

Conan, la Leyenda (según Dark Horse)

Conan cabalga de nuevo. Como los viejos héroes de las películas de Leone, el musculoso cimmerio resurge de sus cenizas para ser protagonista de una nueva serie mensual abierta amparada bajo el sello Dark Horse. Lo cierto es que el emblemático hijo pródigo de Robert E. Howard llevaba varios años dormido en el limbo de los personajes sin cabecera propia, desde que tanto Marvel como Panini cerraron las colecciones protagonizadas por este. Sin embargo, la posibilidad de que otra editorial se hiciera con los derechos del personaje seguía en el aire, tal y como demostró el fallido pero estimulante proyecto de Cross Plain Comics. Finalmente, ha sido Dark Horse la que se ha llevado el gato al agua, y además de reeditar el Conan de Marvel en una nueva colección de Trade Paperbacks a todo color, ha resucitado al salvaje norteño de la mano de un más que interesante equipo creativo, como es el formado por el guionista Kurt Busiek (y más recientemente, el artista Timothy Truman) y el dibujante Cary …

Reflexiones 3

Antiguamente, en un remoto rincón del sudeste asiático, había un sacerdote budista que tenía como discípulo a un hombre muy pio y bondadoso que, como él, había hecho voto de pobreza y dedicación a los más necesitados. Un buen día el sacerdote decidió que ya había llegado el momento de que su alumno volase libremente por lo que decidió enviarlo a un lejano poblado para que se encargase del consuelo espiritual de los lugareños.
Haciendo gala de su modestia, el discípulo se refugió en una vieja cabaña decrépita con las paredes medio derruidas y el techo agujereado. Sin embargo, el lugar estaba infestado de ratas que por las noches atacaban y mordian al santo varón, por lo que este decidió hacerse con un gato para ahuyentar a los molestos roedores. La presencia del felino, no obstante, le planteaba un nuevo problema, ya que necesitaba alimentar al animal, por lo que a su vez tuvo que adquirir una cabra que les proveyera de leche a ambos. Para que el animal no se escapara el discípulo hubo…

Temblores

Una de las novedades estrella del nuevo canal temático Sci Fi Channel ha sido sin duda la serie de televisión Temblores, basada en la saga de películas del mismo título iniciada en 1990. El Temblores original era una entretenida película de serie B (en el mejor sentido del término) que recuperaba con mucha imaginación y sentido del humor el espíritu de las viejas películas de ciencia ficción de los años 50 y 60. La película – protagonizada por Kevin Bacon y Fred Ward – narraba las desventuras de los habitantes de un pequeño y aislado poblado de Nevada llamado Perfection acosados por una especie de gigantescos gusanos subterráneos conocidos como Gravoides. Una de las bazas más simpáticas del filme era que en ningún momento se daba ninguna explicación del origen de los gusanos, sino que se dejaba la puerta abierta a varias posibilidades a cuál más divertida. El éxito de la película propició el rodaje de una nueva entrega: Temblores 2: La respuesta (1996), en la que los gravoides de la pr…

¿Sueñan los androides con ser estrellas de cine?

Recuerdo haber leído hace algunos años, con motivo del estreno del filme Blade Runner de Ridley Scott, un comentario en la prensa escrita acerca de quePhilip K. Dick era uno de los escritores más difíciles de adaptar al cine o a la TV debido a lo personal y complejo de su estilo y argumentos; comentario que hoy en día resulta cuanto menos chocante, ya que una rápida consulta en la IMDB nos muestra que Dick es uno de los escritores de CF más aprovechados por el cine, por delante de otros clásicos más “asequibles” como Asimov o Heinlein. Sin duda alguna, la película dickiana por excelencia seria la antedicha Blade Runner (1982) en la que él a ratos genial director Ridley Scott, con la colaboración de los guionistas David Webb Peoples y Hampton Fancher realiza una muy libre adaptación de la novela ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? superando (a juicio de quien esto escribe) en muchos aspectos, incluido el título, la idea original del escritor. Scott impregnó la cinta con su pers…

Reflexiones 2

La foto se hizo durante las últimas Jornadas del Comic de Avilés. El autor es maese GMF mientras que los deditos que asoman tras mi cabeza son de el Pala. Al ver esta imagen me viene una vieja historia a la mente que siempre me pareció muy sabia.
Una vez, hace mucho tiempo, había en una granja un pobre pollito que estaba aterido de frio. Compadecida de él, una vaca le defecó encima. Al principio el pobre pollito se revolvió incómodo hasta que se dió cuenta de que, obviando el mal olor, dentro del estiercol se estaba muy calentito y a gusto, así que decidió hacer de tripas corazón y aguantar.
Al cabo de un tiempo acertó a pasar por ahí un zorro que al verlo exclamó: "Pobre pollito, deja que te eche una mano", y pese a los pios de protesta del pajarito el zorro lo extrajo del estiercol, lo lavó cuidadosamente y a continuación se lo zampó.
La historia nos ofrece tres moralejas:
1. No siempre es malo estar de mierda hasta el cuello.
2. No siempre el que te cubre de mierda es tu enemi…

Resaca

Lo primero mis disculpas por haber estado una temporada ausente. Quienes me conocen saben que desde el día 4 alterno la vuelta al trabajo con las XI Jornadas del comic de Avilés, con lo que hasta este sábado 9 anduve bastante liado de tiempo, llegando a casa bastante tarde y con pocas ganas de ponerme a teclear en el ordenador. De todas formas se nota que soy un poco bisoño en estas lides porque otros colaboradores o visitantes se las han arreglado mucho mejor que yo. Jaume Vaquer, por ejemplo, avisó en su blog por adelantado que se venia a Avilés, mientras que Diego fue preparando unos textos por escrito para no tener desatendidos a sus lectores. Eso son profesionales, si señor.
Para quienes no las conozcan (si es que hay alguien tan despistado) las Jornadas se han convertido año a año en un evento cultural de primer orden que durante una semana concentra en Avilés una numerosa legión de aficionados e invitados ilustres entre los que merece la pena destacar en esta ocasión a Luis Garc…

El Punto de Vista del Observador 4

Recién acabo de asistir esta tarde a la segunda jornada de la VIII edición de Peor... Imposible! Conducida, un año más, por el infatigable Chus Parrado. Hoy, en concreto, tocaba una impresentable coproducción italo-hispana-alemana titulada Anónima de asesinos que ha hecho las delicias del numeroso público asistente por lo divertido de sus diálogos y situaciones. A mi pareja, familia y muchos de mis amigos les resulta chocante esta afición mía a la serie Z, pero que quieren, a mi estos ciclos de cine organizados por Parrado me traen recuerdos del cine de mi infancia, el de antes, cuando las entradas costaban menos de 2 euros y las butacas eran más incómodas que sentarse en la grava de una cantera. Hoy en día, que los cines modernos son multisalas de diseño y vienen incorporados de serie a los centros comerciales, las entradas pueden sacarse por Internet y las acomodadoras son bellas jovencitas en minifalda en vez de un tío gordo con linterna pues que quieren que les diga, las películas…

Queremos tanto al Comic - 1

Voy a estrenar esta nueva sección recomendando dos comics recientes, aunque ninguno de absoluta novedad, por lo que es posible que muchos de los lectores habituales de este blog ya los conozcan o incluso hayan leído: Hogar, dulce hogar (la nueva miniserie protagonizada por la Viuda Negra) y la nueva y sugerente versión de Shanna la diablesa escrita y dibujada por Frank Cho.En la primera el escritor de CF Richard K. Morgan debuta en el mundo del comic con esta miniserie protagonizada por la espía más sexy del universo Marvel tras los recientes trabajos de Devin K. Grayson y Greg Rucka. Sin embargo Morgan opta por un enfoque muy distinto del de sus predecesores, y un poco en la línea del Born again de Frank Miller elige darle una nueva vuelta de tuerca al origen del personaje desvelando algunos secretos de su pasado que permanecían ocultos hasta para la propia protagonista, en una historia inteligente y adictiva que mezcla con sabiduría el pesimismo y la paranoia de las novelas de espía…

Pausa vacacional

Como pasa el tiempo... Parece que fue ayer cuando cogí las vacaciones a tiempo de enrolarme en la Semana Negra, y ya vamos cuesta abajo y sin frenos hacia el 1 de septiembre... Pero bien, aun queda tiempo por el camino y sobre todo celebrar las próximas jornadas del comic de Avilés. Entretanto, he de ausentarme unos días por motivos vacacionales. Intentaré estar conectado, aunque el Zoco se tomará un descanso de una semana. A la vuelta hay proyectos acumulados, nuevas secciones como Queremos Tanto al Comic, Presentaciones Cruzadas, una nueva entrega de Faneditores dedicada a Neverland y nuevos Puntos de Vista del Observador, entre otras futuras entregas. Nos vemos en breve. Entretanto, a disfrutar de lo que queda del verano. Un abrazo a todos.

La Coctelera 3

> La noticia luctuosa de la semana es la reciente muerte de David Gemmell. El creador del Ciclo de Drenai era un autor relativamente desconocido en nuestro país hasta que hace poco la editorial Gigamesh comenzó a editar sus novelas en castellano. Este verano fue invitado a la XIX Semana Negra, invitación que hubo de declinar por motivos de salud que finalmente se han mostrado más graves de los esperado. Vaya desde aquí nuestro más sentido homenaje. Al menos, siempre nos quedará su legado en forma de sus numerosos y excelentes libros.
> La Biblioteca de CF de Planeta no deja de darnos sorpresas. Tras la edición revisada, corregida y aumentada del Gabriel de Domingo Santos se descuelgan ahora publicando una novela tan reciente como es El último día de la guerra, del británico Christopher Priest, publicada el verano pasado por Minotauro y presentada en la pasada edición de la Semana Negra por el ínclito Germán Menéndez, que tuvo además ocasión de entrevistar exhaustivamente a su au…

Invasión

Reconozco que pese a que al principio no me llamaba en exceso la atención, esta serie de ciencia ficción creada y desarrollada por el afamado guionista de tv Shaun Cassidy (Caso Abierto, La Agencia) ha terminado por engancharme. Si bien los primeros episodios eran muy lentos y la trama tenía un cierto regusto a algo ya visto demasiadas veces en el pasado, la serie ha arrancado con énfasis a partir de su décima entrega, donde comprobamos que todos los pequeños detalles que parecian superfluos e inconexos tenian sentido, y una vez descubierta la verdadera naturaleza de los "visitantes" los acontecimientos se precipitan de forma absorvente hacia el enfrentamiento final entre ambas comunidades, la humana y los híbridos ¿alienígenas? Invasión bebe sin tapujos de clásicos inolvidables de la CF de todos los tiempos, aunque ha sabido actualizarlos y darles un toque fresco y original. Sin duda alguna, el precedente más claro es la novela La invasión de los ladrones de cuerpos (1954) …

Reflexiones

Me confieso un gran admirador del maestro Quino, y en especial de sus historietas de Mafalda. Siempre he pensado que bajo su apariencia de tira humorística se esconden auténticos compendios de filosofía vital llena de sabiduría. Una de mis favoritas empieza así:
Vemos a un señor perfectamente vestido con ropas de oficinista, burócrata, funcionario o similar (traje, sombrero, corbata y maletín) que atraviesa con cierta prisa un parque donde están jugando Mafalda y uno de sus amiguitos (creo que Miguelito, pero podría ser cualquiera de los otros y eso no afectaría a la historia). El currante, cansado y sudoroso, se sienta en un banco junto a los protagonistas para descansar y secarse un poco el sudor que le corre por la frente. En ese momento, Mafalda, que está entretenida observando un hormiguero, le dice a su amigo:
- ¿Vos os fijasteis que vida tan triste y absurda la de las hormigas, Miguelito? Toda la vida deslomándose a trabajar, ¿y para qué? Para traer al mundo más hormiguitas que …

Creeras que un Hombre Puede Volar

Por fin he encontrado un hueco en mi apretada agenda para ver Superman Returns, y tal y como había prometido actualizo el blog para hacer un rápido comentario sobre el filme.
Vaya por delante que iba predispuesto a favor de la película, ya que soy un gran admirador de Brian Singer y me parecia que si un director podía salir airoso del reto de "resucitar" al Hombre de Acero en la gran pantalla, ese era él. Y de hecho, la película me ha gustado. Y mucho. Viéndola tienes la impresión de que en el estudio hayan reunido a los mayores frikis del personaje, les hayan dado un pastón de dinero, y les hubiesen dicho: "Ahora haced vuestra película de Superman". Y eso se nota. Que Singer y su equipo son devotos del personaje y en concreto de las dos primeras películas, las rodadas por Richard Donner a finales de los setenta, a las que homenajean hasta la saciedad, desde la música de John Williams, los títulos de crédito iniciales, el actor elegido (casi un clon del difunto Chri…