Diario de Carcosa /02


Entrada #26 (27/04/2017)

Una exhaustiva búsqueda en la IMDB ha arrojado algunos resultados interesantes. Al parecer esta fue la única película de William Marshall como director, salvo que William Marshall no exista como tal y se trate del seudónimo de alguno de los muchos realizadores de cine de serie B que trabajaban en Hollywood durante los años 20, lo que parece bastante probable. Más suerte he tenido siguiendo la ruta del dinero. The Yellow Sign estaba financiada por una productora llamada Janos, fundada en 1925 por un exiliado centroeuropeo llamado Peter Janos el cual, según algunas fuentes, habría nacido en Hungría en 1864. Al parecer, Janos era un sujeto bastante peculiar. Decía ser aristócrata, se vanagloriaba de haber conocido en su juventud a Aleister Crowley (el autoproclamado hombre más malvado de Inglaterra) y corrían rumores de que durante la Gran Guerra había actuado como agente doble (e incluso triple) para ambos bandos. En 1923 emigró a los EEUU y se instaló en los Ángeles para estar más cerca de la incipiente industria del cine. Su currículo tan sólo incluía tres filmes, de los cuales The Yellow Sign (1929) era el que había tenido mayor repercusión en su momento.
Siempre según la IMDB, el argumento de la película estaba muy influido por las historias de Sax Rohmer sobre Fu Manchú y el peligro amarillo, y giraba en torno a un misterioso culto oriental que avisaba a sus víctimas de que estaban amenazadas de muerte enviándoles el Signo Amarillo dentro de una carta sin remitente, en lo que venía a ser una variación de las semillas de naranja de Conan Doyle, o la Mota Negra de los piratas de Stevenson.
The Yellow Sign fue el primer y último éxito de Janos. En 1931 algo ocurrió en un sitio llamado Club Social Carcosa, durante una fiesta a la que asistía gente del mundillo del celuloide y algunas celebridades menores. Míriam Levine, una joven aspirante a actriz que iba a protagonizar el siguiente proyecto de Janos, falleció aquella noche en circunstancias poco claras y, aunque no hubo ninguna investigación oficial, a partir de ahí el productor prácticamente desapareció de la vida pública. De hecho, no pude encontrar más referencias a su persona salvo un certificado de defunción a nombre de un tal Peter Janos Horváth, que había muerto en 1976 en Orange County a la edad de 92 años. Sin embargo, eso querría decir que Horváth había nacido en 1884, y no en 1864, como Janos. Era imposible que se tratase de la misma persona... ¿o no? A estas alturas de la película, ya no estaba segura de nada.
En otro orden de cosas, la referencia al club Carcosa llamó mi atención porque era otro de los lugares mencionados en el esquema de Marten, donde había varias servilletas y posavasos con el emblema del mismo, un signo en espiral muy parecido al de la película de Marshall y Janos. Al parecer, el Carcosa era uno de esos clubes privados que florecieron en la ciudad durante el primer tercio del siglo XX, aunque no encuentro ninguna mención sobre el club o sus socios a partir de 1950. ¿Otro punto muerto? ¿O ha llegado el momento de pedirle ayuda a alguien con más experiencia que yo?

(Continuará)
 
© Alejandro Caveda (Todos los derechos reservados).
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